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PAPA NOEL, NAVIDADES...

San Nicolás (Papa Noel) 6 de diciembre en nuestro calendario, 19 de diciembre en el calendario Juliano, por el que se rige la Iglesia Ortodoxa.
En Ucrania, San Nicolás (Papa Noel) es un santo especial, ya que fué traido por el Principe Vladimir en forma de cuentos del santo, después de ser bautizado en Constantinopla. El principe ucraniano Vselovod Yaroslavich introdujo la festividad de San Nicolás durante el gobierno del papa Urbano II (1088-99 DC).
El Día de San Nicolas es una época de grandes festividades en Ucrania. En este día, la gente suele tener invitados y los trineos serán conducidos a los alrededores del poblado para ver si la nieve resbala. Esta es una fiesta para niños, ya que recibirán regalos de San Nicolás, el Santo patrón de los niños. "San Nicolas" suele ir acompañados de sus "angeles" y le puede hacer preguntas del catecismo. El día de San Nicolas, no el de navidades, es el día de hacer regalos en gran parte de Europa, incluida Ucrania, así como en Navidad, es costumbre que todos los miembros de la familia usen una nueva prenda de ropa.

LAS NAVIDADES UCRANIANAS
(25 de diciembre en nuestro calendario, 7 de enero en el calendario Juliano, por el que se rige la Iglesia Ortodoxa)
Para los ucranianos, el día de Navidad es la fiesta familiar mas importante de todo el año. Es celebrada con colemnidad, así como con alegría, de acuerdo con las antiguas costumbres que han ocurrido durante mucho tiempo y aún se observa hoy en día
La costumbre ucraniana de la Navidad no solo se basa en tradiciones cristianas, sino que tienen un alto grado de componente pre-cristiano, pagano de cultura y relibgión. la sociedad ucraniana era básicamente agraria en esa época y habían desarrollado una apropiada cultura pagana, cuyos elementos han supervivido hasta hoy.

El cristianismo fué introducido en Ucrania el año 988 DC. La floreciente religión y tradiciones paganas asociadas con ella, estában profundamente enraizadas como para permitir que la Iglesia pudiese erradicarlas completamente. Por ello, la Iglesia adoptó la política de tolerancia de la mayoría de las costumbres ancestrales y aceptó muchas como parte de las fiestas cristianas. Por esta vía, la ancestral pagana fiesta del Solisticio de Invierno, la fiesta de la Fertilidad pasaron a formar parte de las tradiciones cristianas. Por este motivo es por lo que las navidades ucranianas son únicas y profundamente cargadas de simbolismo.

Las navidades ucranianas se inician en la vispera de navidad (24 de diciembre para nosotros, 6 de enero en el calendario ortodoxo), y el fin de la fiesta es la Epifanía. La cena de la Vispera de Navidad o "Sviata Vecheria" (La santa cena) junta a toda la familia para el disfrute de comidas especiales y para el inicio de las fiestas con muchas costumbre y tradiciones, que se remontan a la antiguedad. Los rituales de la vispera de Navidad están dedicadas a Dios, al bienestar de la familia, y al recuerdo de los antepasados.

Con la aparición de la primera estrella, que se cree que es la Estrella de Belén, la familia inicia el festín.

La mesa está cubierta con dos manteles, uno para los antepasados de la familia y el segundo para los miembros vivos. En los antiguos tiempos paganos se tenía en cuenta ser benevolente con los espíritus, quienes, cuando eran propiamente respetados, traían la buena fortuna para la vida de los miembros de la familia. Debajo de la mesa, pudiendo ser debajo del mantel, una esterilla se extiende para recordar que Cristo nació en un pesebre. La mesa siempre tiene un sitio libre por los miembros fallecidos de la familia, cuyas almas de acuerdo con la tradición, vienen la víspera de Navidad para participar en el banquete.

Un "Kolach" (Pan de Navidad) se coloca en el centro de la mesa. ESte pan está hecho en forma de rosco, y tres de estos son puestos uno encima de otro. con un candelabro en el centro del superior. Estos tres círculos representan la Trinidad, y la forma circular representa la Eternidad.

Un "Didukh" (significa padrino) es un haz de espigas de trigo o hecho con espigas mezcladas. SE coloca debajo del Icono de la casa. En Ucrania, esta es una tradición navideña muy importante, porque las espigas de grano simbolizan los antepasados de la familia, y la creencia que sus espíritus residen allí durante las fiestas.

Después de colocar el "Didukh" en un sitio de honor, el padre o cabeza de familia coloca una fuente de "kutia" (trigo hervido mezclado con semillas de amapola y miel) cerca de él. La Kutia es la comida mas importante de toda la centa de la víspera de Naviad, y también es llamada la comida de D"os. El zumo de "Uzvar" (frutas machacadas, que suelen contener 12 tipos diferentes de frutos) y es llamado la bebida de Dios, también se sirve.

Después que todos estos preparativos han culminado, el padre ofrece a cada miembro de la familia un trozo de pan mojado en miel, que previamente ha sido bendecido en la iglesia. Es cuando dirige a la familia en las oraciones. Después de las oraciones, el padre reparte sus mejores deseos para todos con el agradecimiento a "Krystos Razhdietsia" (Cristo ha nacido), y la familia se sienta a disfrutar de los doce platos exentos de carne, de la víspera de navidad.

Hay doce platos para la cena, ya que de acuerdo con la tradición cristiana, cada plato está dedicado a uno de los apóstoles. De acuerdo con las antiguas creencias paganas, cada plato se hacía por cada luna llena durante el periodo del año. Los platos son sin carne debido a que es un periodo de abstinencia requedido por la Iglesia hasta el día de Navidad. Sin embargo, para los paganos lo platos con ausencia de carne eran una forma de hacer sacrificios no-sangrientos para los dioses.

El primer plato es por supuesto "Kutia". Este es el plato mas importante de toda la cena. Después viene el Broshch (sopa de remolacha) con "Vushka" (bolas de masa rellenas de champiñones y cebollas picados). Esto es seguido con un surtido de pescados empanados, hervidos, fritos, encurtidos frios, bolas de pescado, arenque marinados, y cosas así. Entonces vienen los "vareiniki" (especie de ravioles rellenos de calabaza, patatas, granos de alforfón o ciruelas. También hay "Jalubsí" (coles rellenas) y la cena termina con "Uzvar".

LA EPIFANÍA.- (Yordan)
(6 de enero en el calendario común, 19 de enero en el ortodoxo)

El día de "Yordan" (Víspera de la Epifanía, 5 de enero), la familia se sienta en otra "viechera" (anochecer) similar a la "sviata vechera" (la santa noche) preparada en la víspera de naviad. Esta noche se llama "Schedriy viecher" la cual, mal traducida viene ha ser la "noche generosa".

El dia de Yordan conmemora el bautismo de Cristo en el rio Jordán. En observancia a esta fiesta, las iglesias ofrecen agua bendita a sus congregaciones, que lo tienen todo el año en un envase en casa.

MALANKA.- La víspera de año nuevo
(31 de diciembre en el calendario común, 13 de enero en el ortodoxo)

Malanka es una fiesta popular ucraniana que se celebra el 13 de enero, que es la víspera de año nuevo de acuerdo con el calendario Juliano.

Malanka conmemora la fiesta del día de Santa Melania. Es esta noche, en Ucrania, los "caroleros" (cantantes) iban de casa en casa haciendo bromas o pequeñas representaciones (similares a los "Vertep", teatros de títeres o marionetas), con un director del grupo vestido con ropas de mujer dirigiendolos.

Malanka corona las festividades de Navidad, y es normalmente la última oportunidad para festejos antes del período solemne de las fechas precedentes a la Pascua (Semana Santa).

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 Actualizada el
20/04/2008